泰国前总理他信·西那瓦21日宣布,斥资8160万英镑收购英格兰足球超级联赛的曼彻斯特城俱乐部。他的报价已为曼城俱乐部董事会接受,泰国方面也表示这是他信自己的事。

他信提出收购计划当日早些时候,泰国检察部门正式向他提出了滥用权力等指控,使他成为泰国历史上首名受刑事指控的前总理。但这一消息的“风头”很快就为他信打算购买曼城俱乐部的消息盖过。

他信通过他的英国体育投资公司提出了这一收购计划。收购计划立刻获得俱乐部董事会批准。曼城队上赛季英超联赛排名第14位。中国球员孙继海便效力于该俱乐部。

在一份联合声明中,曼城俱乐部董事会主席约翰·沃德尔说:“这一收购计划为曼城提供了一个激动人心的机会,让我们可以更上一层楼,同时带来我们渴望已久的绿茵场上的胜利。”董事会呼吁股东接受这一收购。他信则在声明中对董事会的决定表示高兴。他信将为这次收购先期支付2160万英镑现金。

在他信下台流亡英国后,他的资产频频遭到冻结。泰国资产监督委员会6月11日下令冻结他信夫妇21个银行账户共529亿泰铢(15.3亿美元)资产;20日,泰国当局宣布新查出他信家族涉嫌隐匿的价值6.2亿美元财产,称将冻结这笔财产。但对于他信这次重金收购曼城队,泰国当局却出奇平静,泰国官员说,这是他信自己的事。

泰国国家安全委员会发言人讪森说,他信的收购计划说明,泰国“反腐败部门没有冻结(他信)所有财产,而只是冻结了怀疑通过非法手段获得的财产”。讪森说:“他现在手里还有很多钱,也可以自由活动,做这样的大生意。这是他的私事,我们不会干涉。”

他信对体育很感兴趣,此前曾打算收购英格兰富勒姆队与利物浦队部分股份,但没有成功。不过他在这一敏感时期收购曼城俱乐部,不少人认为他这是打算利用英超联赛在泰国的影响力,以曼城俱乐部为筹码,长期保持在泰国公众中的影响力。

曼谷的民意测验专家素坤·差莱萨说:“很多泰国人都是英超球迷,他信知道什么才能吸引他们的注意力。这桩交易可以让他的影响力渗透到泰国各阶层。”素坤的判断是“这纯粹是一桩政治投资”。

但也有人认为,他信一直钟情体育,这次购买曼城俱乐部背后的理由可能不仅仅是政治。

他信的支持者则认为,他信是一名极有商业眼光的成功商人,在被迫流亡国外之后,投资外国足球俱乐部是他的权利。

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