希伯来民族的历史,最早可追溯至以色列的第一任族长亚伯拉罕(距今约有4000多年)。据《圣经》所记,亚伯拉罕原名为亚伯兰(意为父被高举),原居于米所波大米即肥沃月湾南部(指从尼罗河三角洲沿地中海岸北上,再沿两河南下而至波斯湾这个弧形地带)迦勒底人之地的吾珥,位于现今的木卡雅废丘(又称布陶曼山丘),他祖辈差不多都居住于此。然而,后来他却离开这里去往一个当时连他自己都不知道的地方。

如果让我们用几个词来为4000多年前的吾珥做一下简单描绘的话,很有可能,出现频率最高的词汇是贫穷、落后、封闭、甚至战乱、瘟疫等等。因我们通常会认为,使一个人离开故土,踏上未知之路的,除了这些词所显明的艰难的生活处境外,还会有什么呢?不过,还是让我们依循实事求是的态度,停止猜测,沿着历史的足迹去了解真实的吾珥吧。

经考古学家证实,吾珥及其所属的苏美尔文明的发展程度是令人难以想象的。尤其是亚伯拉罕所生活的时代,正值吾珥王朝最鼎盛的时期(公元前2113—2006),这时苏美尔文明也进入了最后的辉煌。有学者认为吾珥古城是人类最早的定居点,也是两河流域最古老、最富庶的地方,这座城不仅是迦勒底之地的宗教、文化及经济中心,更蕴含有一股强大的政治力量,其影响波及米所波大米北部,甚至远达叙利亚。

古城的人们信奉多神,其中主神为月神,城中心矗立有一座高大的用烧砖和沥青砌成的庙塔以及旁边为供奉皇后女月神宁格勒建的庙宇。吾珥人认为光明产生于黑夜,满月即为月神的冠冕。

这里有数不清的分为上下两层的楼宇,居民就住在这些楼中。每户都有很多独立的房间,有的人家还设立有家庭庙堂。城内据说还有很多工厂,比如制造毛衣的纺织厂。不仅如此,城内还安装有很先进的排水系统,其规模甚至可与现代的一些排水系统比较好的国家相媲美。

考古还挖掘出当时的很多金属器皿,都很别致。他们在音乐艺术方面也有很高的水平,有各种乐器相继出土,比如有竖琴和七弦琴。当时他们书写的文字是楔形文字,用苇杆或木枝刻画在泥板上。内容包括宗教、历史、法律及教育等,他们从小学习和阅读楔形文字,也学习乘除数,有些竟然还懂得开方及平方根,这绝对刷新我们的认知。

吾珥还建有皇宫以及皇陵,王室贵族有殉葬的传统,人们在考古挖掘时,除发现有殉葬的尸骸外,还发现了很多属于王室的奢侈品,足见其生活奢靡的程度。

亲爱的读者朋友们,在对吾珥进行了一番粗略的考察之后,相信有很多人不禁会问,究竟是一种什么样的力量使亚伯拉罕放下这里富庶、舒适的生活,而去往远方的未知之地呢?

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