自1776年《独立宣言》正式发表后,美国就此诞生了。在二百四十多年的历史长河中,从开国之父华盛顿到如今的特朗普,一共历经了44人的轮换。

能当上美国总统,当然绝非等闲之辈。如果非要在这份英雄榜上排出个一二三四,谁又能够傲视群雄呢? 2008年,英国《泰晤时报》开展组织评选“最伟大的美国总统”的活动,亚伯拉罕·林肯,力压乔治·华盛顿和富兰克林·德拉诺·罗斯福,排名第一。你一定很好奇,林肯究竟干了啥事,能获得这么多人的爱戴和支持呢?

1809年2月12日,亚伯拉罕·林肯出生在美国肯塔基州一个贫困的家庭里。

六七岁的时候,林肯就被老爸带到田地里干农活了。除了帮爸妈分担家务活,林肯还对读书写字表现出了极大的兴趣,特别尊敬有知识的人。可惜他的爸妈都是大字不识一个的农民,而且林肯他爸觉得,读书写字有啥用啊,又不能填饱肚子,老老实实地耕田打猎才是正经事。好在,看到儿子这么爱读书,爸妈经过多次考虑之后,还是决定把林肯送去学校。

不过教室的凳子还没捂热,林肯一家就要搬迁到印第安纳州去了,因为那里更适合耕田打猎。生活的艰辛,让林肯的妈妈病倒了,再也没有醒过来。那一年,林肯才9岁。没过多久,林肯的爸爸给姐弟俩带回来了一个后妈。小林肯的心情很忐忑,因为他从别人口中听过太多后妈虐待小孩的故事了。幸运的是,这个新妈妈是个开明的人,她坚持认为,每个孩子都应该拥有去学校读书的机会。就这样,林肯又可以摸到他最喜欢的书本了。

不得不说,林肯真是个爱读书的勤奋孩子。咱们中国古代有悬梁刺股、囊萤映雪和凿壁偷光的故事,那林肯就来了个“吹炭读书”。因为白天要帮忙干活,晚上才有空看书。而蜡烛对他家来说是很奢侈的东西,于是,他就坐在门口的火堆旁,借着火光看书。火灭了,他就鼓起腮帮子“呼呼”地把火炭吹着,再接着看书。

林肯没事的时候,就喜欢往码头跑,因为那里消息最灵通,出海的人见多识广,总有听不完的故事。当法院开庭审判的时候,他也喜欢去凑热闹。有一次他看到一位知识渊博、口才了得的律师,靠自己的雄辩征服了全场所有人。林肯崇拜得不得了,他暗暗发誓,自己将来也要成为那样的人。

转眼林肯就到了十六岁,已经长成了海拔1米93的大个子,凭借这副身板,他成为当地最有名的伐木工。做了一段时间,林肯不想再砍木头了,他想去外面的世界看看。正好,一位老板想招一个船夫,帮送货到南方去,林肯就应聘上了。

在船夫生涯中,林肯翻过船,落过水,坚强地活了下来。在南方的码头,他第一次见识了黑人奴隶市场。街道上到处是收购黑奴和捉拿逃跑黑奴的公告。他看到奴隶们戴着脚镣,赤裸着上身,如果谁走得太快或者太慢,黑奴贩子手中的皮鞭就会毫不留情地甩在他们身上。最引人注目的,是一个黑人女奴隶,她看上去正值芳华,长得很漂亮,随着脚上的铁链叮叮当当响,往前走着,可是她居然也赤裸着上身!南方黑奴的惨象给林肯带来了极大的心理冲击,此时的林肯也许不会预想到,他人生的下半场将会与这些黑奴紧密相连。

林肯在船上认识的一位朋友在纽撒勒开了一家小卖部,这位朋友请他去帮忙。于是,林肯又当起了售货员。不过这些年来,尽管生活和工作不断地变,他热爱学习的心却一直都没有冷却。他坚持看书,经常跑到学校跟老师交流,这份热情让他的知识水平得到了很大的提高。

说了这么久,我们眼见着林肯干了很多杂活,但好像都跟当官八杆子打不着啊!更别说当总统了。那他是怎样步入政坛的呢?这还得从一个女人说起。

林肯啊,看上了城里一位白富美,可惜的是,人家已经名花有主了,是一个高富帅。林肯再瞧瞧自己,虽然也很高,但就是个加大版的乡村穷小子啊!这件事刺激了林肯,他决定去政界闯一闯,看看能不能做出什么名堂。他参加了当地的民主选举,没想到刚好碰上美洲土著印第安人的带头大哥“黑鹰”,想从白人政府手中抢回30年前他们被侵占的土地,双方爆发了局部战争,选举不得不被迫中断。小卖部也关闭了,既然已经成为了失业青年,林肯索性就加入了白人政府组织的对抗“黑鹰”的志愿军,希望能在部队里立下战功,增加一点竞选的筹码。

搞笑的是,林肯所在的部队连人影都没遇到几个,更别说敌人了。没过两个月,仗就打完了,部队也解散了。选举重新启动,林肯就再次参选。当时的林肯还没有多大的名气,他所支持的政党也还没有赢得人民的支持,结果可想而知,这第一次参选失败了。

参选失败,生活还得继续啊。他盘下朋友那间小卖部,自己当起了小老板。没想到,官场失意的林肯,商场更加失意。他的小卖部倒闭了。因为他能说会写,又开始当起了邮差,帮别人写信送信,以此来维持生活。后来他还去学了一点数学和测量知识,当起了土地测量员。

没过多久,两年一次的伊利诺伊州立法院竞选又开始了,林肯决定再次参选。这一次,他凭借出色的演讲能力,被老百姓选为州议会的议员,从25岁当到32岁,连任了8年。

终于当上官的林肯,也如意抱得美人归。之前提到的那位白富美,跟她的高富帅男朋友闹翻了,她看中林肯的踏实靠谱,决定把下半生的幸福托付给他。眼看着林肯就要走上人生巅峰,迎娶白富美了,不过你也知道,人生哪有这么一帆风顺?一场疟疾把他的未婚妻带走了。那段时间,林肯的心情真是低落到谷底,他甚至想过自杀。好在,他还是坚强地度过了这段黑暗的时光。

上帝从林肯身边带走了一个女人,也安排他遇上另外一个女人,出身贵族的玛丽·托德小姐,两人一起步入婚姻殿堂。

在州议会工作8年之后,林肯决定要到华盛顿闯一闯,在更大的舞台上施展自己的才能。他再一次凭借自己热情洋溢、激情四射的演讲,如愿以偿地进入了国会。在国会里,他在战争与和平问题上游走,推荐自己的选民,还起草了一份《哥伦比亚区释放黑奴办法》,这些事让他丧失了一大批忠实的拥护者。

两年后,林肯的任期到了,这时候,他感觉京城的政治水太深了,不适合他这样的耿直男子,于是又回到了乡下。靠着以前看书积累的法律知识,他当起了律师。也因为从事过各种各样的工作,他对各行各业都有所了解,这让他在调解纠纷和法庭辩护的时候能做到游刃有余。

时间前进到19世纪中叶,这时候,北方的资产阶级和南方种植园主正闹得不可开交,大家都想争抢西部的地盘,北方资产阶级希望在这里发展工商业,而南方种植园主希望把奴隶制扩散到西部。

林肯的情敌兼政敌道格拉斯,到处发表拥护奴隶制的演讲,这彻底惹毛了林肯。他选择用同样的方式——发表演讲,来反击道格拉斯。他还参与组建了一个全新的政党——共和党。这一系列动作,让林肯的威望日渐增长。

1858年,林肯与道格拉斯在渥太华正面交锋,竞选参议员。林肯作为共和党的元老级人物,与的领袖人物道格拉斯两个人,唇枪舌剑、口沫横飞地大战了七场,历史上称之为“林肯—道格拉斯大辩论”。最终,道格拉斯以压倒性的优势赢得了胜利。林肯虽然输了辩论,但慢慢开始进入全国人民的视野,开始赢得更多人气。仅仅两年之后,林肯便在总统大选中,上演了一出绝地大反击的好戏,用幽默、睿智、又有力的发言打得道格拉斯说不出话来。林肯正式当选为美国第16任总统,成了白宫的新主人。

一上任,摆在他面前就是国家分裂的考验。南北双方的矛盾愈演愈烈,已经到了不可调和的地步。南卡罗来纳州甚至退出联邦,宣布独立。其他州也像断了线的珠子一样,纷纷脱离联邦,宣布独立。各州都在暗自为战争做准备。

而北方的联邦政府这边呢?国库已经亏空了,甚至就连国库总管也宣布要投奔南方。联邦政府已经成了一副空壳。面临重大考验的林肯,每天是吃不好也睡不香。关键是,他刚进白宫,身边没有一个可以鼎力相助的帮手,他甚至一度想过辞职。

1861年4月12日,南方叛军炮击了联邦政府军在南卡罗来纳的要塞,林肯随即发布讨伐令,美国南北战争正式爆发。这场战争一开始是为了维护国家统一,后来演变为一场解放黑奴的革命战争。

内战刚开始的时候,北方在兵力和军费上都没有优势。不止如此,林肯简直堪称美国历来最不擅长打仗的总统。不过这都没有让他退缩,没有军费,林肯就向各个州要钱;不会打仗,就马上学习兵法,现学现卖;没有帮手,就小心翼翼地选人用人,几次在战前更换统帅。他还用出色的演讲赢得民心,向民众传达这场战争是为维护联邦统一而战的正义战争。

这些举措还不够,林肯还祭出了一招大杀器——宣布解放全国黑奴。这是釜底抽薪的狠招,一旦林肯宣布解放全国黑奴,那么拥有400万黑奴的南方肯定会乱成一锅粥,这样南方就不攻自破了。在北方取得战争优势之后,1863年元旦,林肯正式签署并颁布了《解放黑人奴隶宣言》。此后,南方果然后院起火,而北方政府军屡屡取得胜利,林肯也因此功劳得以连任总统。

1865年4月,南方部队陷入北方军队的重围之中,被迫投降。到此,这场持续了四年多、共300万人参战、有60万人战死沙场、耗费50亿美元的内战宣布结束,美国恢复统一。

整个北方陷入胜利的狂欢中,林肯到处发表胜利感言。1865年4月14日,林肯在华盛顿福特剧院看戏时,被南方奴隶主派来的奸细刺杀,头部中弹,第二天凌晨不治身亡,年仅56岁。这位杰出总统的一生,就此落下帷幕。

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