前面我们曾说过,两河流域来来往往的外来户大致分为两大类,一类是印欧人种,另一类是闪米特人。闪米特人居住在今天北非、西亚,他们是白种人,但又和欧罗巴人种差异很大。据研究,闪米特人最早是在北非一带。在公元前5000年左右,撒哈拉逐渐从草原变成沙漠,闪米特人逐渐东迁,很多人搬迁到了今天的西亚一带。

两河文明中,不少国家都是由闪米特人建立的,比如说阿卡德王朝的阿卡德人、古巴比伦王国的阿摩利人,还有后面我们会讲到的亚述帝国的亚述人、新巴比伦王国的迦勒底人等,都是属于闪米特人。可以说两河文明得有一大半时间是闪米特人横着在走。还有在地中海东岸,今天黎巴嫩、叙利亚、巴勒斯坦一带的腓尼基人(迦南人)也是闪米特人。这波人在公元前3000年就定居下来,擅长航海经商,在地中海上扬帆远航,为周围的强大国家担任运输大队长。腓尼基人还在地中海沿岸建立了不少殖民地。其中有一支在公元前9世纪左右到达突尼斯,建立了称霸地中海数百年的迦太基海上霸国。不过迦太基属于非洲史,咱们这本书就不多说了。

另外有一支闪米特人,长期居于阿拉伯半岛,最后在公元7世纪建立地跨三洲的庞大帝国,甚至一度差点席卷欧洲。他们就是阿拉伯人。阿拉伯人的故事,咱们在后面的章节再讲,这还早着呢。

本节咱们主要介绍的,则是闪米特人中较为独特的一支。相比其他闪族人,他们在数千年中奔波劳顿,足迹遍及全球,饱受压制、厌弃,同时也积累了难以想象的财富和智慧。他们就是犹太人,又叫希伯来人、以色列人。

线年左右,也就是夏朝初期的时候,在两河流域北边的哈兰草原居住着一支闪米特人,游牧为生。过了一段时间,大致在夏朝前期的时候,由于两河流域战火纷飞,他们在传说中首领亚伯拉罕率领下,从伊拉克进入叙利亚,又往巴勒斯坦地区转进。

值得一提的是,根据阿拉伯人的说法,亚伯拉罕不但是犹太人的祖先,也是阿拉伯人的祖先。亚伯拉罕有两个儿子,长子以实玛利是妾生的庶子,幼子以撒是正妻生的嫡子。因为正妻嫉妒,把以实玛利赶走了。后来以撒成为了以色列人的祖先,而以实玛利浪迹到今天的阿拉伯半岛,成为阿拉伯人的祖先。就是说,阿拉伯人和犹太人当初是同父异母的兄弟。而如今却打得水火不相容。

咱们还是先说犹太人的事吧。亚伯拉罕带着这支闪米特人到达巴勒斯坦的时候,居住在巴勒斯坦当地的,是同属闪米特族的迦南人。一山难容二虎,少不得谋财害命、抡砖舞刀。迦南人就把这帮远道而来的混混叫做“希伯来人”,意思是“河那边来的人”。

希伯来人跟迦南人折腾了一些年,因为年景不好,又在公元前1700年左右,也就是夏朝末年,南下逃荒到了埃及。据说他们的领袖,是亚伯拉罕的孙子雅各。(在《圣经》中,这位雅格非常聪明,用一碗红豆汤换到了长子名分那位。又有传说,雅各曾经和天使摔跤得胜,所以这帮人又自称为“以色列人”,意思是“神的勇士”。

在古代,埃及是中东最富饶的地方,是一个物产丰富的大粮仓。在这里,希伯来人开始过得还凑合。但后来埃及的法老王想要争霸欧亚非,建立强权帝国,开始疯狂压榨国内的人力物力。希伯来人没根没底,就成了最好的奴隶。这么下去,希伯来人终于忍受不了。

公元前13世纪,也就是商朝中期,商王盘庚迁都后不久,希伯来人由一位大牛人摩西率领,往东逃出埃及。据传说,摩西带领几十万希伯来人逃难途中,在西奈沙漠中写下了“十诫”,让大家伙抛弃过去杂七杂八的宗教信仰,统一信仰上帝耶和华。这样就创下了世界著名宗教——犹太教。又过了一千余年,犹太教的一支成立了基督教;再过六七百年,又在基督教的基础上创立了教。所以犹太教、基督教和教,统称为亚伯拉罕宗教。

希伯来人穿过西奈沙漠,回到巴勒斯坦之后,又开始和当地的闪米特兄弟迦南人开掐。俗话说强龙不压地头蛇,加上希伯来人还分成了“以色列”和“犹太”两个联盟,力量分散,所以打了一百多年没抢到多少地盘,还动不动被迦南人打得四脚朝天。

后来,希伯来人又出了几位厉害人物。在公元前11世纪前中期,也就是商朝末年,一个叫撒母耳的首领把各部族团结在一起。西周初年,扫罗王建立了统一的犹太-以色列国家。

在之后,大卫王(前1012-前972)和所罗门王(前972-前932)爷俩先后登基,带领希伯来人进入极盛,征服了约旦河以东、死海以南地区,又和埃及结交,还发展海外贸易。据称,所罗门王不但英明神武,而且富可敌国,就连今天埃塞俄比亚的示巴女王都甘拜下风,以身相许。所以埃塞俄比亚的黑叔叔们都自称是所罗门王的后裔。

不过,希伯来人的好日子也就这百来年了。等到公元前932年,所罗门死后,他们又分裂为两个国家,北方的叫以色列王国,南方的叫犹太王国,两家兵连祸结,自相残杀。到公元前8世纪末,也就是春秋时期,亚述王国灭了北方以色列国。南方的犹太国也被迫向亚述称臣,沦为附庸。

此后,犹太国就只能不断拜老大,亚述、埃及、新巴比伦、波斯……谁拳头大谁是主子。新巴比伦国王尼布甲尼撒二世曾经两次攻占耶路撒冷,把大批犹太人掠回巴比伦,霸占了好几十年。大部分人生生在巴比伦待到死,他们的后裔直到公元前559年,波斯居鲁士大帝攻灭巴比伦之后才得以释放回国。在这场浩劫中,身在异国的犹太人别无指望,只能依靠宗教。于是,对上帝耶和华的信仰更虔诚了。返回故乡后,这种宗教热情进一步感染了所有的犹太人,犹太教成为全民族深入骨子里的灵魂寄托。

在波斯帝国统治下,犹太人日子过得好了不少,所以犹太人对波斯帝国是很有感情的。然而波斯的统治也只有两个世纪,随后,犹太国又相继被亚历山大大帝、埃及托勒密王国和中亚塞琉古王国所统治,最后被古罗马征服。罗马人对犹太人毫不客气,最后把他们全部轰离巴勒斯坦,使之开始了一千多年的流浪历史。这些,以后我们还会提到的。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注