人们用“中世纪”这个词来描述从公元476年西罗马灭亡和14世纪文艺复兴开始之间的欧洲。

罗马灭亡后,没有任何一个国家或政府将生活在欧洲大陆上的人民团结起来,而是分裂成若干割据小国。于是,天主教会成为了中世纪时期最强大的机构。国王、王后和其他领袖的大部分权力来自于他们与教会的结盟和保护。在公元800年,教皇利奥三世将法兰克国王查理曼大帝命名为“罗马人的皇帝”,之后,查理曼大帝的王国成为了神圣罗马帝国,它是欧洲的几个政治实体之一,其利益倾向于与教会的利益相一致。欧洲各地的普通人每年必须将自己收入的10%给教会;教会基本上是免税的。这些政策帮助它积累了大量的资金和权力。

一种表达对教会忠诚的方式是建造大教堂和其他教会建筑,如修道院。大教堂是中世纪欧洲最大的建筑,它们位于整个欧洲大陆的城镇和城市的中心。在10世纪到13世纪之间,大多数欧洲的大教堂都是按照罗马式的风格建造的。罗马式建筑的例子包括葡萄牙的波尔图大教堂和现在德国的斯皮尔大教堂。罗马式的大教堂坚固:它们有圆形的砖石拱和桶形拱顶支撑屋顶,厚厚的石墙和很少的窗户。

大约在1200年,教堂的建筑商开始接受一种新的建筑风格,被称为哥特式建筑,如法国的圣德尼修道院教堂和重建的英国坎特伯雷大教堂,有巨大的彩色玻璃窗、尖拱顶和拱门(世界发展起来的一种技术),以及尖顶和飞扶壁。与厚重的罗马式建筑相比,哥特式建筑似乎几乎非常轻盈。中世纪的宗教艺术也有其他形式。壁画和马赛克装饰着教堂的内部,艺术家们画着圣母玛利亚、耶稣和圣徒的虔诚形象。

国王将大片被称为封地的土地授予贵族和主教。土地被划分为各自的庄园,由领主拥有,早期近90%的人口属于无地的农奴阶级,后期教会的人口增加,农奴的工作强度更大了。一个典型的中世纪农奴每周在这块土地上辛苦劳作不少于6天。他们在封地上完成了大部分的工作:他们种植和收获庄稼,他们所有的汗水和劳动都用于管理庄园的领主和骑士的服务,并将大部分的农产品/高额的税收交给了领主。这些领主依次向贵族报告,贵族又向非常富有和有权势的主教报告。排在食物链的最顶端的是国王。

作为对他们劳动的交换,他们被允许生活在这片土地上。他们还得到了在敌人入侵时得到保护的承诺。他们中的许多人都被当作当地领主的动产来对待,一些农民完全死于疲惫。农奴穿着用羊毛的材料缝制的非常简单的衣服。许多农奴住在像马厩一样的环境里,和他们饲养的动物共用一间客厅。在房子的中心是火,以保持家庭的温暖,以此度过严冬。

据说大约在1040年,统治考文垂(Coventry)城市的Leofric the Dane伯爵决定向人民征收重税,支持军队出战,令人民的生活苦不堪言。伯爵善良美丽的妻子Godiva夫人眼见民生疾苦,决定恳求伯爵减收征税,减轻人民的负担。Leofric伯爵勃然大怒,认为Godiva夫人为了这班爱哭哭啼啼的贱民苦苦衷求,实在丢脸。Godiva夫人却回答说伯爵定会发现这些人民是多么可敬。他们决定打赌——Godiva夫人如果愿意赤裸身躯骑马走过城中大街,仅以长发遮掩身体,伯爵便会宣布减税。翌日早上,Godiva夫人骑上马走向城中,Coventry市所有百姓都诚实地躲避在屋内,令大恩人不至蒙羞。事后,Leofric伯爵信守诺言,宣布全城减税

富人住在城堡中,城市除了拥挤之外,还非常肮脏,满是许多肮脏的建筑。然而,精英阶层和皇室家庭生活在淫秽的奢侈水平中,富人和有权势的精英们穿着用欧洲最好的纺织品制成的非常精致的衣服。有钱的贵族和贵族穿上束腰外衣和斗篷。女人穿着不同寻常的长裙(短裙)作为谦虚的表现。

在军阀割据的纷乱局势中,国王和贵族都需要一些在战争上具有压倒性优势的兵种,为此他们会悉心培育一些年轻人,使之成为骑士。而骑士的身份,往往不是继承而来的,其本质也与贵族不同,除了和贵族一样能够获得封地之外,骑士也必须在领主的军队中服役,并在战争时自备武器与马匹,骑士可因功获得自己的封地。因此,他们逐渐演变为一种荣誉称号,形成一个社会阶层,骑士阶层,是贵族中最低的等级。骑士需要遵守许多骑士准则,这是国王骑士发誓要遵守的准则,包括勇敢、荣誉、正直。骑士是中世纪欧洲保护基督教教会利益和维护封建秩序的忠诚卫士。

在古代世界,希腊语一直是科学的主要语言。即使在罗马帝国时期,拉丁文本也广泛借鉴了希腊作品,有些是罗马之前的,有些是当代的;而在帝国的希腊化方面,希腊语继续进行先进的科学研究和教学。中世纪早期,希腊语知识在向中世纪过渡期间衰微了,拉丁西方发现自己与希腊哲学和科学根源断绝了关系。大多数科学探究都基于从来源收集的信息,这些信息通常不完整,并造成严重的解释问题。想要了解科学的拉丁语使用者只能接触到诸如 Calcidius、Macrobius、Martianus Capella、Boethius、Cassiodorus等罗马作家的书籍。

到了 6 世纪,教育的范围缩小了,教学和学习转移到了修道院和大教堂学校,教育的中心是圣经研究。在意大利、西班牙和高卢南部,罗马人的影响最为持久的地方,信徒的教育还算幸存下来。公元 7 世纪,爱尔兰和凯尔特地区开始出现学习,拉丁语是一门外语,拉丁语文本被热切地学习和教授。早期几个世纪的主要学者是神职人员,他们对自然的研究只是一小部分他们兴趣的一部分。对自然的研究更多是出于实际原因而不是抽象的探究:照顾病人的需要导致了对医学和古代药物文献的研究,僧侣确定祈祷的适当时间的需要导致他们研究星星的运动,计算复活节日期的需要导致他们学习和教授基本的数学以及太阳和月亮的运动。

从 787 年开始,法令建议在整个帝国恢复旧学校和建立新学校。在制度上,这些新学校要么由修道院、大教堂或贵族宫廷负责。查理曼大帝教育改革的主要科学方面,涉及天文学的研究和教学,既是神职人员计算复活节日期所需的实用艺术,又是一门理论学科。查理曼大帝之后的科学工作与其说是对原始调查的关注,不如说是对古罗马科学文献的积极研究和调查。大约 800 年,查尔斯大帝在约克的英国僧侣阿尔昆的协助下进行了被称为加洛林文艺复兴的活动,文化振兴和教育改革方案。

与此同时,世界越来越大,越来越强大。公元632年,先知去世后,军队征服了中东的大部分地区,将他们统一在一个哈里发的统治下。在其鼎盛时期,中世纪的世界是整个基督教世界的三倍多。

在哈里发的统治下,开罗、巴格达和大马士革等大城市培养了一种充满活力的知识分子和文化生活。诗人、科学家和哲学家写了成千上万的书。学者们将希腊语、伊朗和印度的文本翻译成阿拉伯语。发明家们设计了诸如针孔照相机、肥皂、风车、外科手术器械、早期的飞行器和我们今天使用的数字系统等技术。宗教学者和神秘主义者向中东各地的人翻译、解释和教授《古兰经》和其他圣经文本。到九世纪初,纸张已经成为书面交流的标准媒介,大多数瓦拉金(那些用纸工作的人)从事造纸、卖书和作者的听写,他们必须向作者支付作品的版税,作者对内容有最终决定权。

到11世纪末,天主教会开始授权军事远征,或称十字军东征,将的“异教徒”驱逐出圣地。十字军战士的外套上戴着红色的十字架来宣传自己的地位,他们相信他们的服务将保证他们的罪得到赦免,并确保他们可以在天堂度过永生。他们还获得了更世俗的奖励,比如教皇保护自己的财产,以及某些贷款支付的减免。十字军东征始于1095年,当时教皇召集了一支基督教军队前往耶路撒冷,并断断续续地持续到15世纪末。1099年,基督教军队从控制的人手中占领了耶路撒冷,来自西欧各地的朝圣者群体开始访问这片圣地。然而,他们中的许多人在旅途中穿越控制的领土时被抢劫和杀害。

1118年左右,一位名叫胡格斯·德·佩恩斯的法国骑士与八个亲戚和熟人创建了一个军事命令,成为圣殿骑士,他们最终赢得了教皇的支持,并以可怕的战士而闻名。1291年阿克的沦陷标志着圣地最后的十字军避难所的摧毁,教皇克莱门特五世在1312年解散了圣殿骑士团。十字军东征,基督教徒和双方成千上万的人都失去了生命。加剧了异教的敌对,但战争让十字军战士接触到文学、科学和技术——这些接触将对欧洲人的知识分子生活产生持久的影响。

在11世纪,封建生活开始发生变化。重犁和三田轮作等农业创新使农业提高了效率和生产力,因此需要的农场工人减少了——但由于粮食供应的扩大和改善,人口增长了。结果,越来越多的人被吸引到城镇和城市中。与此同时,十字军东征扩大了向东方的贸易路线,使欧洲人喜欢上了葡萄酒、橄榄油和豪华纺织品等进口商品。随着商业经济的发展,港口城市尤其蓬勃发展。到1300年,欧洲大约有15个城市,人口超过5万。

商人为了保护自己的利益,开始形成各种行会。他们成立的唯一目的是保护其成员的利益。它也给了他们一个统一的战线来对抗强大的贵族或贵族。关于商人行会,据说这些行会支配了当地经济的大部分一部分。按照中世纪的典型方式,妇女不被允许成为行会的成员。

行会是指有共同目标的个人群体。行会这个词可能来源于盎格鲁-撒克逊人的根格尔德,意思是“支付,贡献”,“geld”是指为某种共同目的捐款的行会。这个词根也意味着“祭祀,敬拜”。这种双重定义可能反映了行会作为世俗和宗教组织的起源。

行会在垄断市场上得到保护,它们不仅必须确定公平的价格,而且必须保证其商品的质量,防止各种不诚实的交易。由行会管理员对整个制造过程的检查是他们最重要的功能之一。

商人行会为中世纪商业革命奠定了制度基础。商人行会在整个欧洲的城镇繁荣发展,在许多地方,在城市政治结构中崛起。例如,在英格兰的许多城镇,商人行会成为了市民团体的同义词,并逐渐发展成为市政府。在热那亚和威尼斯,商人贵族控制着市政府,这促进了他们的利益,从而排除了建立正式行会的需要。在12世纪和13世纪早期,当地的贸易城市如吕贝克和不来梅与整个波罗的海地区的商人结成联盟。联盟体系发展成为汉萨同盟,主导了波罗的海和北海周围以及德国北部的贸易。

在整个欧洲,行会和政府之间的关系也各不相同。大多数行会渴望获得拥有财产和其他法律特权的自治行会。行会经常从市政当局和国家当局那里购买这些权利。例如,在英国,一个希望拥有财产的行会必须从皇家政府购买一份允许它这样做的令状。但是,大多数行会的运作都没有得到政府的正式批准。行会是自发的、自愿的、自我执行的行会。

12世纪,意大利的许多城市都出现了商人行会。在随后的一个世纪里,工艺行会变得无处不在。

商人行会是参与长途贸易和当地批发贸易的商人的组织,也可能是在其家乡城市和遥远的场所销售商品的零售商,在那里他们有权开店。规模最大、最具影响力的商业行会参与国际商业和政治,并在外国城市建立殖民地。在许多情况下,它们演变成或与它们家乡的政府不可分割地交织在一起。商人行会在成员之间以及成员和外部者之间执行合同。行会监督成员的行为,因为中世纪的商业是按照社区责任制运作的。如果一个来自某个城镇的商人未能履行他的交易或偿还债务,他的所有行会成员都要承担责任。当他们在一个外国港口时,他们的货物可以被没收和出售,以减轻坏账。然后他们会回到他们的家乡,在那里他们会向最初的违约者寻求赔偿。

商人行会也保护成员不受统治者的掠夺。寻求收入的统治者有动机从外国商人那里夺取金钱和商品。行会威胁要这样做的统治者王国,这种做法在中世纪的英格兰被称为威瑟南。由于使依赖商业的王国和政府陷入贫困,关税是主要的收入来源,报复的威胁阻止了中世纪的过度征收。商人行会往往比工艺行会更富有,社会地位也更高。商人组织通常在宗教和世俗仪式上享有特权地位,对地方政府影响深远。

工艺行会是按照特定的行业组织起来的。这些行会的成员通常拥有和经营小企业或家庭作坊。工艺行会在经济的许多部门运作。食品行会购买农产品,将其转化为消耗品,并出售成品食品。例如,他们包括面包师、酿酒商和屠夫。制造商行会生产耐用品,并在盈利后,从城镇出口给遥远市场的消费者。例如,包括纺织品、军事装备和金属制品的制造商。第三类行会出售技能和服务。例如:职员、卡车司机和艺人。

这些职业组织从事广泛的经济活动。一些人自行操纵投入和产出市场。其他人则在质量方面建立了声誉,促进了匿名交流的扩大,让每个人都过得更好。由于潜在的经济现实,食品供应行会倾向于前者。制造业行会倾向于后者。而服务提供商行会则介于两者之间。这三种类型的行会都管理劳动力市场,降低工资,并以牺牲下属为代价提高自己的利益。这些事业都有一个共同的主题。商人和工艺行会采取行动来增加和稳定会员的收入。

整个欧洲的行会内部结构差别很大。人们对小行会的结构知之甚少,因为他们很少留下书面文件。大多数证据来自于大型的、成功的行会,这些行会的内部记录一直保存到今天。

在大型行会中存在着一种等级制度。大师是正式成员,他们通常拥有自己的车间、零售店或贸易船只。大师雇佣了熟练工,他们以短期合同或按日支付工资(因此,“熟练工”一词,源自法语单词“日”)。工人们希望有一天能达到大师的水平。为了做到这一点,熟练工通常必须攒下足够的钱开一个车间并支付入场费,或者如果他们幸运,通过婚姻或遗产获得。大师还监督学徒,学徒通常是十几岁的男孩,他们提供食宿,也许还有少量津贴以换取职业教育。行会和政府都规定学徒制,通常是为了确保主人完成学徒协议的一部分。学徒制的期限各不相同,通常从5年到9年不等。

大约从1050年开始,欧洲学者在他们现有的知识的基础上,寻找希腊语和阿拉伯语文本的古代学习,并将其翻译成拉丁语。他们遇到了广泛的古典希腊文本,其中一些较早被翻译成阿拉伯语,欧洲学者致力于将这些都翻译成拉丁语。

克雷莫纳的杰拉德就是一个很好的例子。他的传记描述了他是如何来到托莱多的:“他从小就在哲学研究中心接受训练,了解了拉丁人所知道的一切;但为了在拉丁人中根本找不到,他去了托莱多;在那里,他看到大量的阿拉伯语书籍,后悔拉丁人的贫穷,他学习了阿拉伯语,以便能够翻译。”

随着十字军东征,大批希腊原本被送到托莱多、西西里等翻译中心,在教会和王权的支持下,形成了轰轰烈烈的翻译运动。

修道院的工匠(后来在大学)制作了彩绘手稿:手工制作的神圣和世俗书籍,上面有彩色插图、金银字体和其他装饰品。修道院是少数几个不多的女性可以接受高等教育的地方之一,修女们也撰写、翻译和抄写手稿。在12世纪,城市里的书商开始向富人推销规模较小的彩绘手稿,如工时书、诗篇和其他祈祷书。游吟诗人传播的故事和歌曲来庆祝骑士和宫廷的爱情。中世纪文学中最著名的故事包括《罗兰之歌》和《希尔德布兰德之歌》。

大学与13世纪和14世纪在大多数欧洲大城市出现的商人行会和后来在外国城市的外国人行会相似地发展起来。我们今天所知道的大学最初是学术行会,从词源的原始意义,拉丁语:universitas,意为:集合,具有“行会”的性质。

第一个欧洲中世纪大学是东方大学849年的摄政王的皇帝迈克尔三世在君士坦丁堡(现在的伊斯坦布尔,土耳其)建立马所拉大学(University of Magnaura),现在已成废墟。紧随其后的是9世纪建立的萨莱诺大学,由本笃会修道院发展而来。

学者们集合成“大学”,见证了中世纪大学的诞生,它们从翻译文本中实质性地受益,并为科学界提供了新的基础设施。学者们被鼓励在欧洲各地的其他学院授课,并分享文件,从而繁荣了欧洲的学术文化。

11世纪,西欧的大学在天主教会的支持下诞生了,通常是教会学校,或者是教皇正式授权许可的(Studia Generali),为牧师和僧侣提供教育,来自欧洲各地的学生参加,毕业后提供文凭,授予学位被认为是现代大学的一个重要特征。许多历史学家指出,大多数新的大学都是在原有的学校中建立起来的,是修道院的延续。这些大学还保留强烈的“行会”性质:博洛尼亚大学,是一所由学生组织的大学;巴黎大学则由教师组织,然后邀请学生。

到 1200 年,亚里士多德、欧几里得、托勒密、阿基米德和盖伦的主要著作——也就是说,除了柏拉图之外的所有在智力上至关重要的古代作家的主要著作,都有相当准确的拉丁文翻译。此外,许多中世纪的阿拉伯语和犹太教关键文本,例如阿维森纳、阿威罗伊和迈蒙尼德的主要著作,现在都以拉丁语提供。在 13 世纪,学者通过评论(与大学教学相关)和独立论文扩展了这些文本的自然哲学。其中值得注意的是罗伯特·格罗斯泰斯特、罗杰·培根、萨克罗博斯科的约翰、阿尔伯图斯·马格努斯和邓斯·斯科特斯的作品。学者们相信经验主义,并通过世俗的研究、理性和逻辑来支持罗马天主教的教义,发展为经院哲学。

500 年代,拜占庭学者约翰·菲洛波努斯 (John Philoponus) 是第一个系统地质疑亚里士多德物理教学的人。经院派学者对亚里士多德与基督教义提出了诸多质疑,托马斯·阿奎那领导了从柏拉图和奥古斯丁主义转向亚里士多德主义的运动,完成了两者的统一,后来被封圣,尽管自然哲学不是他的主要关注点。人们从不同的角度,只为解释教义的圣神。格罗塞泰斯特将数学作为理解自然的一种方式,罗杰·培根所推崇的实验方法,都是现代科学方法的先驱。奥卡姆的威廉的逻辑研究使他假设了简约原则的具体表述,即今天被称为奥卡姆剃刀。

1347年10月,有12艘来自黑海的船停靠在西西里的墨西拿港。船上的大多数水手都死了,活着的人身上长着黑斑,渗出血和脓,瘟疫开始了。在城市尤其致命,因为城市拥挤且肮脏,不可能阻止疾病从一个人传播给另一个人。黑死病的症状包括发烧、发冷、呕吐、腹泻、严重的疼痛,然后是死亡。有些人晚上睡觉时感觉健康,第二天早上就死亡了。

这次瘟疫杀死了牛、猪、山羊、鸡,甚至是绵羊,导致了欧洲的羊毛短缺。中世纪的一些人很害怕这种神秘的疾病,他们认为瘟疫是对罪恶的神圣惩罚。为了获得宽恕,一些人成为了“鞭手”,在欧洲公开忏悔,包括鞭打和殴打。其他人则开始攻击他们的邻居,清除他们认为是异教徒的人。在1348年到1349年之间,成千上万的犹太人被谋杀,而其他人则逃到了东欧人口较少的地区。在1347年到1350年之间,黑死病在欧洲造成大约2000万人死亡,占欧洲大陆人口的30%。今天,科学家们知道黑死病是由一种叫做鼠疫杆菌引起的,它通过空气传播,也可以通过被感染的跳蚤叮咬而感染。

在拜占庭早期(5 世纪至 7 世纪),米利都的建筑师和数学家 Isidore 和 Tralles 的 Anthemius使用复杂的数学公式建造了伟大的“圣索菲亚大教堂”神庙,由于其惊人的几何形状,在当时和之后的几个世纪中取得了巨大的技术突破,大胆的设计和高度。在拜占庭晚期(9 世纪到 12 世纪),像迈克尔·普塞洛斯这样的数学家认为数学是解释世界的一种方式。拜占庭科学家保存并延续了伟大的古希腊数学家的遗产,并将数学付诸实践。

拜占庭帝国最初为中世纪的世界提供了有关天文学和数学的古希腊文本,以便翻译成阿拉伯语。后来随着世界的兴起,格雷戈里·奇奥尼迪斯(Gregory Chioniades )等拜占庭科学家将有关天文学、数学和科学的阿拉伯文本翻译成中世纪希腊语。因此,拜占庭科学不仅在向西欧和世界传播古希腊知识方面发挥了重要作用,而且在向西欧传播知识方面也发挥了重要作用。拜占庭科学家还通过在一些阿拉伯著作中的引用而熟悉了萨珊王朝和印度天文学。其丰富的史学传统保留了古老的知识,在这些知识的基础上建立了辉煌的艺术、建筑、文学和技术成就。

随着拜占庭帝国落入奥斯曼土耳其人手中,许多拜占庭学者在西方,特别是意大利寻求避难,加速了对古代和中世纪希腊科学文献的重新发现。印刷术的发明对欧洲社会产生了重大影响:印刷文字的传播使学习民主化,新思想的传播速度更快。当文艺复兴转移到北欧时,哥白尼、弗朗西斯培根和笛卡尔等人物逐渐受到影响,科学即将复兴。

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